Jun 18 2018

Belén de Haití

Los belenes más característicos de Haití son los confeccionados a partir de los barriles de petróleo vacíos, artísticamente recortados y pulidos, como el que figura en la web. También los hay de barro, con el portal de coco, y en miniatura, con estuche de paja. Pero el ejemplar que figura en la fotografía adjunta fue comprado en Bélgica, en Bruselas, en una tienda especializada de la Chaussée de Wavre. Es de barro, sumamente sencillo, y sólo consta de la Sagrada Familia.
 
El nombre de Haití proviene del arahuaca y significa «tierra de montañas». Comparte con la República Dominicana la isla a la que Colón bautizó como “La Española”, que fue ocupada por los españoles. Pero la parte central y oeste quedaron deshabitadas y allí se fueron asentando bucaneros y filibusteros, ambos de origen francés. Posteriormente se hizo inmigrar a familias de las colonias francesas de Martinica y Guadalupe, lo que determinó que la parte occidental de la isla fuese reclamada por Francia y cedida por España en el siglo XIX.
 
Haití fue el segundo país del continente americano en proclamar en 1804 su independencia de Francia, rebelándose contra el sistema de esclavitud. Su idioma oficial es el francés, junto con el criollo haitiano. Es el país más pobre del continente americano, con el 80 % de su población viviendo bajo el umbral de pobreza.
 
A principios del siglo XX, el país estuvo en un estado de insurrección casi permanente, y fue invadido por los Estados Unidos. Posteriormente cayó en el caos institucional, que finalizó en 1956 con la dictadura de los Duvalier. El padre –conocido como “Papá Doc”- se apoyó en la mayoría negra, revitalizó el vudú, creó una milicia popular y una policía secreta (los “Tonton Macoute”), y organizó unas elecciones en el año 1961, en las cuales obtuvo 1.320.000 votos a su favor y ninguno en contra, declarándose presidente vitalicio. Le sucedió su hijo, que fue derrocado. En los últimos años la sucesión de gobiernos democráticos, ha dado alguna estabilidad precaria al país.
 
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Jun 15 2018

Tradiciones navideñas. Los regalos. Loa renos de Papá Noel

TRADICIONES NAVIDEÑAS. LOS REGALOS. LOS RENOS DE PAPÁ NOEL
 
Es bien sabido, que los ocho Renos de Papá Noel son mágicos, y que son quienes se encargan de arrastrar su trineo la noche de Navidad. Cada uno de ellos tiene un nombre y un origen. Viajan a una gran velocidad para ayudarle a repartir todos los regalos, en una sola noche, a todos los niños del mundo. Los ocho renos originales proceden del poema “A Visit From St Nicholas” de Clement Clark Moore, de 1807. Posteriormente se añadiría un noveno reno.
 
La idea de los ocho primeros renos, se dice que habría surgido de una antigua leyenda de la mitología escandinava, sobre el dios Odín, quien montaba un caballo de ocho patas llamado Sleipnir. El trineo mágico volador de Papá Noel, está tirado por nueve renos llamados Donner (Trueno), Blitzen (Relámpago), Vixen (Travieso), Cupid (Cupido), Comet (Cometa), Dasher (Brioso), Dancer (Bailarín), y Prancer (Saltarín); liderados por un noveno reno con la nariz roja llamado Rudolph (Rodolfo), siendo este el último reno en agregarse a la historia.
 
La historia cuenta que había una vez un joven reno, mal visto y discriminado por su manada, la cual se burlaba de su extraña y chistosa nariz roja, que emitía luz propia, porque era un foco que puso un hada. Esto fue así, hasta un día de Navidad, en el que se había desatado una gran tormenta de nieve tan grande que hacía imposible que el trineo de Papá Noel, con sus ocho renos, pudiera comenzar el viaje para repartir los regalos. Y fue entonces cuando Papá Noel conoció a Rodolfo, y lo puso al frente de los demás renos, para que con la potente luz de su nariz, los pudiera guiar en el difícil viaje. Desde ese momento, todas las Navidades, Rodolfo trabaja junto a Papá Noel, y es respetado y admirado por el resto de su manada. Rodolfo es el héroe de la Navidad para los niños.
 
El orden de los ocho renos tirando el trineo, que van detrás de Rudolph, está perfectamente previsto y especificado. Los renos de la izquierda son machos y los de la derecha hembras. Los nombres de Rudolph, Donner y Blitzen son de origen alemán, mientras que los nombres de los otros renos son de origen inglés.
 
Cuando llega el 24 de diciembre, Santa Claus (Papá Noel) y sus duendes preparan todo para iniciar el viaje con un gran saco rojo, los juguetes, y un poco de polvo mágico, montados en el trineo arrastrado por los renos, listos para partir e ir a todos los hogares del mundo.
 
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Jun 11 2018

Belén de Eslovaquia

Este belén comprado en Bratislava, fue un regalo de unas cuñadas mías, que viajaron a Eslovaquia en marzo de 2016. Al regalo se sumó generosamente un buen amigo mío de hace muchos años, con el que coincidieron en el viaje. Se trata de un ejemplar en paja de maíz, típico tanto de Chequia como de Eslovaquia, muy parecido, aunque de menor tamaño, al que figura en la web. Este modelo es inconfundible de ambos países, sin que se pueda decir a cual de los dos pertenece.
 
Entre los nacimientos eslovacos merece especial mención el gigantesco belén móvil de madera, obra de un solo artista, Josef Pekara, que tardó 15 años en construirlo, y que se exhibe en Rajecká Lesná, en el norte de Eslovaquia, lugar de peregrinaje desde el siglo XV, cuya fecha más señalada es el 8 de septiembre, festividad de la Virgen María. Tiene unas 300 figuras, la mitad de ellas móviles. Mide 8,5 metros de largo, 2,5 de ancho y 3 de alto. Es el ejemplar de madera más grande del mundo.
 
Como es sabido Eslovaquia estuvo unida a Chequia, formando la republica denominada Checoslovaquia, cuya historia se inicia con el colapso del Imperio austrohúngaro tras el fin de la Primera Guerra Mundial el 28 de octubre de 1918. Ocupada inicialmente por Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, lo fue a continuación por el Ejército Rojo en 1944. En febrero de 1948, los comunistas tomaron el poder, y Checoslovaquia fue declarada “democracia popular”. Pero de 1989 a 1993 recuperó la democracia. En enero de 1993 se produjo la fractura de Checoslovaquia en las dos entidades federales que la componían: la República Checa y la República Eslovaca. El denominado “divorcio de terciopelo” fue considerado un acto ejemplar de división pacífica y ordenada, frente al caos y la violencia que caracterizó la disolución de Yugoslavia.

Jun 08 2018

Tradiciones navideñas. Los regalos. Papá Noel

Papá Noel tiene su origen en San Nicolás de Bari, que es quien, procedente de España, lleva los regalos a los niños en Holanda. Cuando los colonos holandeses emigraron a Norteamérica para fundar la ciudad de Nueva Amsterdam, más tarde rebautizada como Nueva York, llevaron consigo sus tradiciones, que incluían la de Sinterklaas, nombre con el que es designado san Nicolás en holandés.
 
El escritor Washington Irwing, que fue embajador de su país en España. escribió en 1809 una sátira titulada “Historias de Nueva York”, transformando el nombre de Sintrerklaas en el de Santa Claus. Con base en ella, el poeta Clement Clarke Moore en 1823 publicó un poema donde dio cuerpo al personaje en forma de un duende delgado que regala juguetes montado en un trineo tirado por nueve renos, basándose en el personaje de Irving. En ese poema figura una versión de Santa Claus, enano y delgado, como un duende que regala juguetes a los niños en víspera de Navidad.
 
A finales del siglo XIX el dibujante alemán Tomás Nast, le imprimió su actual fisonomía de gordo bonachón vestido de rojo para sus tiras navideñas en “Harper´s Weekly”, inspirado, al parecer en la vestimenta de los obispos antiguos.
 
Por tanto aunque a veces se dice que fue la campaña masiva de Coca Cola en 1920, la que ideó los colores rojo y blanco característicos del personaje, realmente no fue así. Papá Noel vive en el Polo Norte (hay quien dice que tiene su hogar en Laponia), junto a la Señora Claus, y una gran cantidad de duendes, que le ayudan en la fabricación de los juguetes que le piden los niños en sus cartas.
 
Posteriormente Santa Claus ”regresaría” a Europa tomando el nombre de Father Christmas, Père Noël, Babbo Natale, Pai Natal o Weinachtsmann. Es decir en todos los casos se tradujo como “Padre Navidad”, salvo en España que, tomado del francés, lo hizo como “Papá Noel”, con lo que se perdió su referencia al nacimiento de Jesús – que sí conservó en el resto de países europeos – paganizando aún más al personaje.
 
Como vemos se da el caso singular, de que el Árbol de Navidad, de origen pagano, se cristianizó, mientras que Papá Noel, de origen cristiano, se paganizó.
 
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Jun 04 2018

Belén de Indonesia

Este belén, de 19 cm, compuesto por la Sagrada Familia y los Reyes Magos, de madera de balsa sin pintar, fue comprado por internet en la “Unión de Mujeres Misioneras bautistas”. Adquirido a través de la tienda Worldcraftvillage,com. de Comercio Justo. De acuerdo con la información que acompañaba al belén, se trata de una talla efectuada en la zona occidental de la isla de Java.. Es una talla francamente buena, lo que, unido a su tamaño, y la blancura de la madera sin pintar, hace que destaque en el conjunto de la colección.
 
Es curioso que haya sido tallado en Java, que junto a Sumatra, es de amplia mayoría musulmana, la cual alcanza el 88% en el conjunto del país, que alberga la mayor población musulmana del mundo, con cerca de 202,9 millones de creyentes, Los cristianos son apenas 17 millones, sobre todo protestantes, y hay millón y medio de budistas.
 
La Constitución de Indonesia garantiza la práctica de cinco confesiones reconocidas como oficiales (Islam, Catolicismo, Protestantismo, Budismo, Hinduismo) que cumplen con el “credo de Pancasila”, cinco principios de orden moral y orgánico establecidos por el presidente Sukarno en 1945, ante la necesidad de unificar las diferentes culturas tras la independencia de Indonesia de los Países Bajos. “Pancasila” es una palabra del sánscrito: “panca” significa cinco, y “sila” significa principio.

En Indonesia se hablan más de 100 idiomas, pero la lengua oficial y más hablada es el “Bahasa indonesio”. De origen malayo, posee elementos del chino, del indio, del holandés y del inglés. Al contrario que la gran mayoría de idiomas asiáticos, el indonesio utiliza un sistema de escritura basado en el alfabeto latino.

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