Feb 24 2017

54. Belén y su entorno. El Campo de los Pastores y la tumba de Raquel

      En Belén, además de la Gruta y la Basílica de la Natividad se encuentran otros lugares sagrados. En primer lugar el “Campo de los pastores”, donde el ángel les anunció la llegada del Mesías, el cual se encuentra en la aldea de Beit-Sahur, que significa “Casa de los vigías”, situada a unos tres kilómetros de Belén. Tradicionalmente el lugar estaba citado como Deir er-Ra’wat, en el margen meridional de la planicie que desciende de Belén, donde existen notables ruinas de un antiguo edificio sagrado.

      Excavaciones en la zona han desenterrado los restos de un asentamiento rural que data del primer siglo. d. C. , con almazaras, cuevas y columbario y de un monasterio bizantino con iglesia, patios, aljibes, panadería, mosaicos, destruido antes de la llegada de los Cruzados. En la zona se encuentran varias cuevas, huecos en la piedra caliza, utilizadas como viviendas en el período romano-herodiano. Actualmente existen allí dos iglesias: una ortodoxa, y una católica dedicada a la Virgen de Fátima y a santa Teresita de Lisieux.

      Sobre una roca que domina las ruinas del Campo de los pastores, la Custodia de Tierra Santa edificó entre 1953 y 1954 el santuario del Gloria in Excelsis Deo, donde se conmemora el primer anuncio del nacimiento de Cristo. Y en sus proximidades se encuentra una pequeña iglesia con forma de tienda de pastores, como si fuera una lona anclada en la tierra.

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      Situada justo al norte del cruce con la carretera que va hacia Hebrón se encuentra la Tumba de Raquel, lugar de peregrinaje de cristianos y judíos. Según el Génesis “Murió Raquel y la enterraron en el camino de Efratá ( hoy Belén)”. Jacob erigió una estela sobre su sepulcro, la misma estela que aún está en el sepulcro de Raquel.

      Los primeros testimonios hablan de un monumento formado por una sencilla pirámide, que se asemejaba al ‘nefes’ de las tumbas judías. Más tarde fueron añadidas doce piedras, en recuerdo de los doce hijos de Jacob, pero algunas crónicas hablan de sólo once piedras: faltaría la de Benjamín, cuyo parto le produjo precisamente la muerte. Hoy en día, tras varias transformaciones, es un monumento funerario.

 

Feb 20 2017

Belén viviente de Yemen

    La fotografía adjunta corresponde a un belén viviente representado en las Navidades de 2013 en la iglesia ortodoxa de Santa María en Saná, capital de la República de Yemen.

      Navegando por internet en mi incesante búsqueda de belenes de los países que aún me faltan, me encontré con la página de Facebook de dicha iglesia, con un amplísimo reportaje fotográfico de las celebraciones llevadas a cabo en las citadas Navidades. No he podido concretar a que rama de la iglesia ortodoxa corresponde la iglesia de Santa María. Supongo que a la Etíope.

YEMEN

      Yemen es un país de amplia mayoría musulmana, que se reparte casi por igual entre sunies y chiíes. La presencia cristiana es reducida, y sin embargo existen algunas iglesias católicas, como la de María Auxiliadora en Saná, y alguna otra, pero es difícil concretar su situación actual, dado que, por ejemplo, en septiembre de 2015, la iglesia católica de San José, en Adén, la segunda más grande de Yemen, fue incendiada y destruida por completo. También en Adén fueron asesinadas en marzo de 2016 cuatro Misioneras de la Caridad, la Orden fundada por la Madre Teresa de Calcuta, con lo que la presencia cristiana en Adén ha quedado reducida al mínimo. Ésta es la difícil situación del cristianismo en Yemen.

      Yemen fue uno de los centros más antiguos de civilización del Próximo Oriente. Su máximo esplendor fue el reino de Saba, con su misteriosa reina y su relación amorosa con el rey judío Salomón. Ptolomeo se refirió a Yemen como “la Arabia Feliz”, afirmando que los pueblos mediterráneos veían llegar de allí caravanas cargadas de incienso, mirra, casia, cinamomo y láudano; y de riquezas como oro, ébano, marfil y seda. La leyenda de Arabia Feliz resurgió en el XVII, cuando comerciantes franceses, ingleses y portugueses oyeron hablar de una bebida, el “oro negro” –el café–, que se exportaba al mundo entero a través del puerto yemení de Moka, y que los comerciantes venecianos introdujeron en Europa. La historia de la aceptación del café es curiosísima.

      La actual República de Yemen surgió en 1990 tras la unificación de la República Árabe de Yemen (Yemen del Norte) y la República Popular Democrática de Yemen (Yemen del Sur), si bien las tensiones entre ambas zonas estuvieron presentes desde el primer momento, con enfrentamientos entre los hutíes, chiítas, y el Gobierno yemení. Hoy en día es un país extremadamente pobre, situación acrecentada por la Guerra Civil surgida tras el golpe de Estado de 2015, y su internacionalización con la participación de Arabia Saudita, Irán y Al Qaeda apoyando a uno y otro bando.

Feb 17 2017

Belén de Tajikistan

      Mi cyberamigo Olim Kamalov, de Tajikistan, me pide que pregunte a los amigos coleccionistas si podrían estar interesados en uno de sus belenes. Adjunto fotografía del mío, que fue el primero, que hizo por encargo. El correo electrónico es Sarvinoz Hodjieva <siluet13@mail.ru> Es uno de los que más caros me ha costado, 213 euros con gastos de envío. Los colores son más vivos, brillantes y bonitos que los que aparecen en la fotografía

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Feb 17 2017

53. Belén. Gruta y Basílica de la Natividad

      La Basílica de la Natividad de Belén, fue construida sobre la cueva, más conocida como portal de Belén, donde tradicionalmente se cree que nació Jesús de Nazaret. La primera edificación de este templo data del siglo IV después de Cristo, por orden del emperador romano Constantino I. Con base en la tradición, continuada y unánime, el emperador mandó construir una gran basílica sobre la gruta: fue consagrada el 31 de mayo del año 339, y en la ceremonia estuvo presente santa Elena.

     No es mucho lo que se conserva de la primitiva basílica, que fue saqueada y destruida durante una sublevación de los samaritanos, en el siglo VI. Cuando se restableció la paz, Belén fue fortificada, y el emperador Justiniano mandó construir una nueva basílica, que se edificó en el mismo lugar. Es la que ha llegado hasta nosotros, salvándose de diversas invasiones, en las que fueron destruidos otros templos de época constantiniana o bizantina. Se cuenta que los persas, que en el año 614 asolaron casi todas las iglesias y monasterios de Palestina, respetaron la basílica de Belén al encontrar en su interior un mosaico donde los Reyes Magos estaban representados vestidos a la usanza de su país.

     En el siglo XIV se concedió a los franciscanos la custodia de la Gruta y la basílica. Actualmente siguen allí, aunque también tienen derechos sobre este lugar santo los ortodoxos griegos, sirios y armenios. Desde la plaza que hay delante de la basílica, da la impresión de una fortaleza medieval. Se entra por una puerta de tan solo metro y medio de altura y muy estrecha, que obliga a pasar de uno en uno, y aun así con dificultad. En su momento medía cinco metros y medio, pero posteriormente fue tapiada, para impedir que se pudiera entrar a caballo.image111      El centro de la basílica es la Gruta de la Natividad, que se encuentra bajo el presbiterio: tiene la forma de capilla de reducidas dimensiones, con un pequeño ábside en el lado oriental. El humo de los cirios, que la piedad popular ha puesto durante generaciones y generaciones, ha ennegrecido las paredes y el techo. Allí hay un altar y, debajo, una estrella de plata que señala el lugar donde Cristo nació de la Virgen María. La acompaña una inscripción, que reza: Hic de Virgine Maria Iesus Christus natus est.. El pesebre donde María acostó el Niño, tras envolverlo en pañales, se encuentra en una capilla aneja. En realidad es un hueco en la roca, aunque hoy está recubierto de mármol y anteriormente lo estuvo de plata. Enfrente, hay un altar llamado de los Reyes Magos, porque tiene un retablo con la escena de la Epifanía.

Feb 14 2017

Un espléndido belén inesperado:Ruanda

      Las pasadas Navidades me he visto sorprendido con un espléndido regalo: el belén de Ruanda que aparece en la fotografía, modelo típico de aquel país, con la Sagrada Familia a bordo de una piragua, en este caso acompañados de un remero y un personaje que parece llevar un presente. El conjunto mide en total 43 x 21 cm, está hecho de madera de jacaranda, pintada en color caoba y es obra del artista Mathie Byukusenhe, del barrio Nyarugenge de Kigali, Las figuras están muy bien talladas, y el conjunto es artístico, de una gran belleza, que destaca entre las obras de mi colección

RUANDA 2

      La persona que me ha hecho este extraordinario e inesperado regalo es mi cyberamiga Ángela Huergo. Establecí contacto con ella hace unos años a través de mi hija mayor, Elena, que viajó a Managua a visitar a una hija suya que vive allí trabajando en una ONG, y que ha hecho de su entrega a la gente necesitada la razón de su vida. Mi hija tuvo entonces ocasión de conocer a Ángela y su taller, en el que con la firma “Serafines” produce preciosos ejemplares, ideados por ella con una amiga mejicana, creando unos belenes y otras figuras – especialmente ángeles – de un estilo único e inconfundible, coloristas, singulares y variadas, estilizadas, de extraordinario buen gusto, que han tenido un enorme éxito.

      Desde entonces he mantenido con Ángela un contacto frecuente por internet. Psicóloga de profesión, y artista por vocación y tradición, junto a su marido, médico, ha dedicado su vida a ayudar y hacer el bien en numerosos países de África e Hispanoamérica, atravesando algunos momentos difíciles y peligrosos. Actualmente el matrimonio Fernández Huergo lleva dos años en Ruanda, para retirarse a vivir en Nicaragua dentro de unos meses, después de una vida plena. Es de esperar que la firma ”Serafines” reciba con ello un nuevo impulso,

 

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