May 14 2018

Icono de Chipre

Me costó mucho inicialmente encontrar belenes de Chipre, pero luego viajaron allí mi cyberamiga y excelente coleccionista Paquita Sallés y una sobrina carnal mía, y me trajeron varios ejemplares chipriotas. Paquita me trajo en 2011 el icono ortodoxo que figura en la fotografía, de la iglesia de Agios Nikolaos tis Stegis (San Nicolas del Techo) en Kakopetria, Distrito de Nicosia. Aunque casi no se aprecia, la Virgen está dando el pecho al Niño.
 
La iglesia es una pequeña joya, vestigio de un monasterio del siglo XI, que debe su nombre a su doble techo. El primero, en madera y con forma de cúpula, fue cubierto posteriormente con otro, de tejas, para proteger el edificio de las fuertes nevadas. Dentro, lucen numerosos murales de mil colores. Los más antiguos constituyen el más importante legado del siglo XI. Pero fue a partir del siglo siguiente, con el fracaso de la segunda cruzada (1147-1149) cuando el monasterio alcanzó su plenitud. Expulsados de Tierra Santa, los caballeros consiguieron hacerse con excelentes pinturas, con lo que. Chipre pasó a ocupar un lugar singular en la expansión de los iconos conocidos como “de las cruzadas”, que constituyen una síntesis de las tradiciones griega y latina del Mediterráneo oriental.
La isla de Chipre ha estado ocupada por diversos países a lo largo de su historia, señaladamente por otomanos y británicos. Hoy en día está dividida en dos partes, La “República de Chipre”, griega, sólo controla dos tercios de la isla, mientras que el tercio restante (la parte norte) fue ocupado por Turquía en 1974, instaurando la “República Turca del Norte de Chipre”, donde permanece , desde 1964, la Fuerza UNFICYP de la ONU, para impedir los enfrentamientos entre las comunidades grecochipriota y turcochipriota. Actualmente parece existir cierto deseo entre ambas partes de llegar a un acuerdo. Entre las cuestiones polémicas figuran la petición turcochipriota de establecer una Presidencia rotatoria y la demanda grecochipriota de que Turquía retire a los 30.000 militares desplegados en la isla y que renuncie a su derecho de intervención.
 
Ver colección en https//: belenesdelmundo.com

May 11 2018

Tradiciones navideñas. El muérdago

La decoración con Árboles de Navidad, ramas de acebo, coronas, centros de mesas con piñas, etc., forma parte de la simbología de las fiestas navideñas. Entre estos elementos decorativos ocupa un lugar destacado el muérdago.
 
El muérdago, planta parásita que crece en las ramas de árboles y arbustos, en especial del roble, y que hoy en día se asocia a la navidad, era conocida desde doscientos años antes de Cristo, cuando los sacerdotes druidas la utilizaban en las celebraciones del solsticio. Se la consideraba milagrosa y portadora de buena salud. Los druidas pensaban que ayudaba a curar enfermedades y que protegía de las brujas. Por eso, a finales del año repartían muérdago, para que la gente lo guardase en sus hogares y alejase así a los malos espíritus. También era muy valorado en la mitología nórdica, en la cual se asociaba al Dios Baldur, al que estaba consagrada la primavera.
 
Su color verde durante todo el año, hizo que se le tomara como símbolo de la vida eterna. Los celtas lo recolectaban durante las fechas navideñas y lo hacían con una hoz de oro porque tenían la superstición de que así les daría riquezas y todo se convertiría en dinero. Al secarse, los frutos adquirían un color dorado, y el efecto era similar al de las perlas.
 
No se tiene constancia de su uso como decoración navideña hasta el siglo XVIII. Según la tradición, el muérdago no debe tocar el suelo desde que es cortado hasta el último día de la temporada navideña, la Candelaria. Se puede dejar colgado durante todo el año como protección de la casa contra el rayo y el fuego hasta que sea sustituido la Nochebuena siguiente. Esta tradición está extendida por los países angloparlantes. El muérdago nos lo deben regalar, y una vez en casa, debemos situarlo cerca de la puerta de entrada o una ventana. De esa manera evitará el paso de los malos espíritus. Al año siguiente, debemos quemarlo y sustituirlo por otro que nos regalen, y así año tras año.
 
La tradición de besarse bajo el muérdago se asocia en primer lugar con la festividad griega de Saturnalia y posteriormente con los ritos de matrimonio primitivos. En Escandinavia, la tradición dice que si una mujer es besada bajo el muérdago durante las fechas navideñas, conservará para siempre el amor de su vida o, si no lo tiene, lo encontrará. También existe la creencia de que si una pareja se besa debajo del muérdago, les protegerá la buena suerte toda su vida.

May 07 2018

Belén de China (II)

Son muy numerosos los belenes de China que figuran en la colección, en gran parte regalo de familiares, amigos y conocidos. El que aquí aparece es un modelo muy extendido, de resina, imitando tela parecida a la arpillera, con figuras sencillas e ingenuas,. Lo compré en Burgos, en 2006, en la tienda “Hebde”.
 
La producción de belenes chinos es muy grande, y en Navidad inundan las tiendas de bajo coste, con modelos sumamente variados. Inicialmente eran en su mayoría de plástico, o de una resina muy burda. Hoy en día se inspiran en modelos occidentales, principalmente italianos y españoles, y en ocasiones logran una excelente calidad.
 
En los años 60 y 70 el líder comunista Mao Zedong intentó erradicar el cristianismo. No lo consiguió, pero el partido comunista se encargó de controlarlo. De ahí que un gobierno, oficialmente ateo, dirija las denominadas iglesias “oficiales”, y controle la designación de sus sacerdotes.
 
Pero al mismo tiempo, como señalábamos en un artículo anterior, existen cientos de “iglesias domésticas”, clandestinas, no oficiales. “Las iglesias oficiales son, en realidad, instituciones políticas”, afirma el sacerdote Xu Yonghai, que cumplió varias penas de cárcel, y prosigue: “para nosotros es imposible creer en Jesús y ser parte del partido”. Quienes asisten a las iglesias domésticas corren el riesgo de ser detenidos por las autoridades.
 
Junto a ello se da el hecho curioso, de que China es el mayor productor de biblias de todo el mundo, en la empresa “Amity Printing”, con aproximadamente 18 millones de copias al año, si bien no pueden ser adquiridas por los canales comerciales habituales, ya que se las considera un texto “para distribución interna”, por lo cual sólo pueden distribuirse y venderse dentro de las iglesias controladas por el Estado.

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May 04 2018

Instrumentos musicales navideños españoles

 

Los instrumentos musicales típicos navideños españoles son aquellos con los que se acompañan los villancicos. Son populares, sencillos, y con frecuencia de fabricación casera.

El más característico y peculiar es la zambomba, instrumento de percusión formado por un recipiente generalmente de barro u hojalata, cerrado por la parte superior con un parche de cuero tenso, en el que está fijado un palo que atraviesa verticalmente su centro; se toca frotando el palo arriba y abajo con la mano humedecida, y tiene un sonido ronco, seco, fuerte y monótono. Su nombre técnico es “membranófono de fricción”

La pandereta es un pequeño instrumento constituido por una sola membrana o parche, tensada sobre un aro de madera o metal, de escasa altura y con hendiduras en las que se insertan cascabeles. Suelen utilizarse diferentes técnicas: golpeando el parche con la palma de la mano, frotando el parche con los dedos, con la yema del pulgar, golpeándolo con el puño, o agitando el instrumento, sin golpearlo.

El almirez es un mortero utilizado en cocinapara moler en él especias, semillas, ajosu otros ingredientes. Consiste en un recipiente en forma de cuenco y un mazo que se coge con una sola mano y a base de golpear la base y los laterales internos del cuenco muele el producto contenido en él. Se usa como instrumento de percusión, para acompañar los villancicos

Los cascabeles son instrumentos de percusión, en forma de corona o con  mango, formados porpequeñas esferas metálicas ahuecadas con una pequeña abertura, dentro de la cual hay otra más de menor tamaño. El sonido se produce por el choque entre las dos esferas, la exterior y la interior. Su sonido es generalmente agudo.

Las castañuelasson un instrumento de percusión de madera, compuesto por dos piezas cóncavas semejantes que suenan al cerrarse la mano.El arrabel, también conocido como hueserao ginebra,es un instrumento tradicional castellano de percusión, hecho con una serie de huesos (tibias de cordero o cabrito) unidos entre sí por medio de cuerdas o incluso alambres. Se toca colgado al cuello, sujetándose con la mano por la parte inferior, mientras se frota con una castañuela de arriba hacia abajo, lo que genera un sonido con el que se ejecutan diversos ritmos.A estos instrumentos cabe añadir otros de fabricación casera, como las cañas, la carraca, la sonaja, la botella de cristal de superficie rugosa frotando con una llave, la flauta de caña, etc.

 

           

Abr 27 2018

Tradiciones navideñas. Los villancicos

 

Un villancico es un tipo de canción en forma de oración que rima poéticamente, y que normalmente se canta en épocas de Navidad. Se suele decir que los ángeles fueron los primeros en cantar un villancico para celebrar el nacimiento de Jesús. Los villancicos forman parte de nuestra cultura, y sirven de elemento indispensable para compartir, cantar y festejar la Navidad en familia. En diciembre se percibe la magia de la Navidad. Las calles adornadas, iluminaciones de colores, regalos…¿Y qué sería de la Navidad sin los villancicos?.En todos los países cristianos existen canciones populares que tienen como tema la Navidad, y se cantan en dicha época. En España reciben el nombre de “villancicos”, en francés “chants de Noël, en inglés “christmas carols”, en alemán “Weinachtslieder”, en portugués “vilancete” y en italiano “canti di Natale”.

Las composiciones basadas en la Navidad tienen un origen muy antiguo. En España los villancicos eran originalmente canciones populares con estribillo que se cantaban en grupo en cualquier celebración, como las fiestas de la cosecha. Posteriormente, empezaron a ser cantados en las iglesias y asociados con la Navidad .

             La reforma protestante trajo como consecuencia un gran florecimiento de la composición musical religiosa. Los villancicos ganaron en popularidad después de la Reforma (Martín Luterofue autor de villancicos y promocionó su uso), si bien tuvieron que hacer frente a una fuerte oposición inicial por parte de algunas denominaciones protestantes, encabezadas por el calvinismo, que rechazaba cualquier forma superficial de culto.

En España existe una infinidad de villancicos, de música pegadiza y letras ingenuas. Pero sin duda, el villancico más popular del mundo es austríaco: “Stille Nacht”, conocido en nuestro país como “Noche de Paz”. Fue interpretado por primera vez el 24 de diciembrede 1818en la iglesia de San Nicolás, de Oberndorf. La letra había sido compuesta en 1816por Mohr, quien la víspera de Navidadse la llevó a Franz Xavier Gruber y le pidió que le hiciera una composición musical y un acompañamiento en guitarra.Sobre la composición de la obra hay diferentes versiones. Una de ellas es que el órgano de la Iglesia estaba estropeado, y Mohr le pidió a Gruber que compusiera una canción que pudiera cantar el coro acompañado sólo por la guitarra.

 

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